Trucos y consejos para grabar y cortar metacrilato con láser

Grabado y corte de metacrilato con láser

Como continuación a nuestro anterior post donde os comentábamos las diferencias entre el metacrilato de extrusión y el de colada, lo que queremos ahora es explicaros trucos y consejos para grabar y cortar metacrilato de colada con una máquina láser CO2.

La tecnología láser CO2 es apropiada para trabajar sobre el metacrilato o el acrílico, al contrario que otros láseres como el Fibra, Verde o Híbrido, que no obtienen buenos resultados sobre estos materiales.

El láser CO2 es mucho más rápido que cualquier otra tecnología de grabado y corte a la hora de trabajar con metacrilato. También permite muchísima más definición ya que el rayo láser es muy fino, frente a cualquier otro tipo de herramienta.

Ventajas del Láser CO2 para grabar y cortar metacrilato

El láser CO2 es mucho más rápido que cualquier otra tecnología de grabado y corte a la hora de trabajar con placas de metacrilato. También permite muchísima más definición ya que el rayo láser es muy fino, frente a cualquier otro tipo de herramienta.

El láser CO2 como máquina para cortar metacrilato es muy preciso y permite realizar todo tipo de formas, ya sean rectilíneas, curvas, hacer taladros, ranuras, etc. con una precisión milimétrica y con un acabado de gran calidad. Además, los bordes quedan perfectamente limpios y pulidos y no requieren de un tratamiento posterior.

El grabado láser en metacrilato de colada tiene un acabado escarchado y blanquecino y un contraste sobre el fondo transparente. Este contraste no es posible de obtener, sin embargo, en el metacrilato de extrusión.

Otra de las ventajas de las grabadoras y cortadoras láser es que, como no tocan el material al trabajarlo, no hace falta ningún tipo de sujeción especial. Simplemente se coloca la plancha sobre la mesa soporte o la mesa de recorte del láser y se manda el trabajo. Hay que tener la precaución de que el material no esté combado o descalibrado porque los resultados en un lado y otro de la plancha acrílica pueden variar.

El metacrilato o acrílico es un material muy inflamable por lo que es imprescindible vigilar el equipo láser mientras se está grabando o cortando.

Parámetros recomendados para los láseres CO2 de 40W y de 60W

Estos parámetros están calculados para las máquinas láser de 40W y de 60W de Gravotech, así que para otros modelos pueden no ser iguales.

En el caso de la potencia, el dato que aparece es un porcentaje sobre la potencia real de la máquina. Es decir, si la máquina es de 40W, para el grabado de metacrilato solo se utiliza un 30% de la potencia total. Si la máquina láser fuera de 30W ese porcentaje sería un poco superior.

De la misma manera, la velocidad de desplazamiento del cabezal láser también es un porcentaje sobre la velocidad total. Si el parámetro es 100% significa que la máquina debe trabajar a la máxima velocidad que puede alcanzar. En el caso de los equipos láser de Gravotech dicha velocidad es hasta de 4 metros/segundo, una de las más altas del mercado, por tanto, si tu equipo láser no llega a esa velocidad, entonces el parámetro también será diferente.

La resolución recomendada es de 500 DPI. Aunque sea superior, no se conseguirán mejores resultados en el corte y, sin embargo, la velocidad será menor. En el caso del grabado, si se trata de caracteres muy pequeños (menos de 2 mm) sí puede ser recomendable aumentar esta resolución.

Finalmente, para el caso del grabado no hace falta conectar el asistente de aire o soplador, ya que la velocidad es elevada y no llega a generar llama. Sin embargo, para el corte sí es imprescindible.

Los parámetros láser para grabar y cortar planchas de metacrilato de 3, 6 y 10 mm de espesor con una máquina láser de 40W son:

Grabado

Material
Potencia
Velocidad
DPI
Asistente de aire
Metacrilato 3mm30100500No
Metacrilato 6mm30100500No
Metacrilato 10mm30100500No

Corte

MaterialPotenciaVelocidadDPIAsistente de aire
Metacrilato 3mm1005 500
Metacrilato 6mm1003500
Metacrilato 10mm1000,8500

Los parámetros láser para grabar y cortar planchas de metacrilato de 3, 6 y 10 mm de espesor con una máquina láser de 60W son:

Grabado

Material PotenciaVelocidadDPI Asistente de aire
Metacrilato 3mm19100500No
Metacrilato 6mm19100500No
Metacrilato 10mm19100500No

Corte

MaterialPotenciaVelocidadDPI Asistente de aire
Metacrilato 3mm 47 5 500
Metacrilato 6mm 47 3 500
Metacrilato 10mm 47 0,8 500

Para conseguir unos bordes perfectamente pulidos a la hora de recortar metacrilato transparente, recomendamos trabajar con potencias y velocidades más bajas, como las que figuran en las tablas. Si lo que se busca es aumentar la producción y el acabado de los bordes no es tan importante, estos parámetros pueden ser superiores.

En el caso de los metacrilatos opacos, el efecto pulido del borde no requiere de tal precisión y, en este caso, la velocidad y la potencia también pueden ser superiores.

Trucos y consejos para trabajar el metacrilato con láser CO2

1. – Utiliza una mesa de pines para el recorte

A la hora de cortar metacrilato, especialmente el metacrilato transparente, es muy recomendable tener una separación entre el material y la mesa donde se apoya en el láser, para evitar daños. De esta forma, cuando el rayo láser atraviese el material, no rebotará y no marcará la parte posterior de la plancha.

En el caso de las máquinas de Gravotech, tenemos disponible una mesa de pines para todos los equipos láser. Con esta mesa se pueden colocar tantos pines se necesiten para mantener el material estable y evitar que la reflexión del rayo marque la plancha.

Recorte de metacrilato transparente con una mesa de pines de Gravotech
Recorte de metacrilato transparente con una mesa de pines de Gravotech

En el caso del metacrilato opaco, se puede utilizar también la mesa de corte de panal de abeja, también disponible para toda la gama de máquinas láser de Gravotech. Estas mesas de corte no son tan recomendables para el metacrilato transparente porque cuando el rayo toca una de las celdas del panal rebota hacia arriba y marca el material, tal y como hemos explicado antes.

2.- Siempre hay que utilizar el asistente de aire

Cuando se trabaja con metacrilato o acrílico es imprescindible tener un buen asistente de aire o soplador, que vaya apagando la llama que se genera a medida que el rayo láser va quemando el material.

En el caso de las máquinas láser de Gravotech, ese asistente de aire está integrado en el equipo.

Si no se tiene este accesorio o se tiene, pero no es de buena calidad, hay que estar muy pendiente de que dicha llama no inflame el material porque puede estropearlo, pero también puede dañar la lente o el cabezal láser e incluso puede llegar a incendiar la máquina. Es obligatorio no dejar el equipo láser desatendido mientras se graba o corta metacrilato.

3.- Obtener bordes pulidos durante el corte

Para obtener los bordes pulidos con efecto espejo a la hora de cortar metacrilato transparente siempre hay que utilizar los parámetros que se han recomendado anteriormente. Si el corte se realiza demasiado deprisa los bordes van a quedar con un efecto estriado que no es muy estético.

4.- Cómo cortar metacrilato grueso con una máquina láser de potencia baja

No es posible cortar metacrilato de 10 ó 12 mm de espesor con una máquina de potencia 30W en una sola pasada. Se podría realizar en pasadas sucesivas, pero un truco muy práctico es que la máquina realice dos enfoques.

Un primer enfoque sería en la superficie del material, y el rayo láser cortaría hasta la mitad del espesor. Un segundo enfoque se realizaría en ese punto, en la mitad del espesor del material, y así terminaría de recortarlo con un perfil en los bordes totalmente vertical. Si no se realiza de esta manera el perfil puede quedar un poco inclinado.

Este enfoque de la máquina se puede hacer de manera manual o automática. En el caso de las máquinas láser de Gravotech se puede indicar en el software que el corte se realice en varias pasadas pero que cada pasada tenga un enfoque distinto. Así se ahorra tiempo y se gana en precisión.

5.- Almacenaje de los parámetros para trabajar con el metacrilato

En el driver de los láseres de Gravotech se pueden almacenar todos los parámetros de grabado y corte láser para poder utilizarlos en una ocasión posterior.

Laserstyle, el software que se suministra de serie con las máquinas láser de Gravotech, ya tiene por defecto una biblioteca de parámetros recomendados para todos los materiales láser del catálogo de Gravotech, así como para los metacrilatos de formato estándar. Sólo hay que seleccionar en un menú desplegable el material que se va a grabar o a cortar y la máquina se parametriza con todos los valores necesarios (potencia, velocidad, DPI…) para que el resultado sea óptimo.

Si se trabaja con otros programas de diseño, el usuario puede ir creando su propia biblioteca de parámetros y almacenarlos en el driver de la máquina.

6.- Una forma sencilla de saber cuántos mm puedo cortar con mi láser

Hay un truco sencillo que permite calcular cuántos milímetros se pueden recortar de una sola pasada con un láser CO2. Cuenta aproximadamente 5W de potencia láser por cada mm de espesor, es decir, un láser CO2 de 40W puede cortar una plancha de metacrilato de 8 mm de espesor de una sola pasada.

7.- Utilizar distintas lentes focales

Las distintas lentes láser se diferencian por la distancia focal que proporcionan, que se expresa en pulgadas. A su vez, la distancia focal es la distancia entre la lente y el diámetro más pequeño del rayo láser. Cuando el rayo láser se concentra, se produce un efecto de doble cono invertido, donde el punto central entre los 2 se convierte en el punto focal o spot.

En general, las máquinas láser de mesa CO2 se suministran con una lente focal de 2,0’’ que proporciona un diámetro del rayo de 0,18 mm (0,007’’).

Para el recorte de metacrilato, recomendamos utilizar una lente focal de 4,0’’. Al tener una mayor distancia focal, el spot del rayo es mayor y, por ello, estas lentes permiten un grabado más profundo y poder cortar materiales más gruesos.

Diferencias entre las lentes focales láser
Diferencias entre las lentes focales láser

8.- Cómo utilizar la función del desenfoque

Esta función se utiliza para crear efectos, sobre todo en los metacrilatos de colores. El desenfoque se puede realizar en negativo o en positivo. En ambos casos el spot del rayo se ensancha al alejarse o al acercarse del material.

Recomendamos hacer pruebas sobre distintos materiales para que veáis los resultados que se pueden obtener. En cada material, los efectos pueden ser distintos: grabados más oscuros o más claros, trazos más anchos, un acabado hueco sin color, etc…

9.- Utilizar un buen sistema de extracción de humos y partículas

Es necesario un buen extractor de humo y partículas que vaya aspirando el humo y los residuos que va generando el grabado y corte sobre el metacrilato. Gravotech dispone de extractores de humo para toda su gama láser para grabar o recortar sin olores molestos o partículas peligrosas y, además, para proteger los componentes ópticos y las partes metálicas de la máquina.

El metacrilato es uno de los materiales que genera más residuos y, además, las partículas son muy gruesas y pegajosas, por lo que es recomendable también tener un pre-filtro en el extractor o bien un decantador que recoja las partículas más gruesas, dejando que los filtros recojan las partículas más finas. Con esto se conseguirá alargar la vida útil de los filtros del extractor y se reducirá el coste del mantenimiento.

Webinar sobre el grabado y corte del metacrilato

Si te interesa conocer toda la gama de metacrilatos transparentes, opacos, translúcidos, escarchados y flúor, que Gravotech tiene disponibles y también quieres profundizar tus conocimientos sobre el corte y grabado con láser, hemos realizado un webinar gratuito donde mostramos las características del producto, múltiples ejemplos de aplicaciones que se pueden realizar con este material, las ventajas para el cliente y la tabla de precios. También damos consejos y trucos para el grabado y corte, tanto con láser CO2 como con fresadora.

Puedes ver este webinar en en enlace de BigMarker.

Webinar sobre el grabado y corte láser de metacrilato
Webinar sobre grabado y corte láser de metacrilato

Si necesitas información adicional o deseas solicitar las tarifas contacta con nosotros en el 917337021 o info@gravograph.es.

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