Cómo marcar con láser de fibra en diferentes colores sobre acero inoxidable

Marcar acer inoxidable con laser

No es una novedad que un equipo láser pueda marcar en colores sobre materiales metálicos, sin embargo, no había tenido mucho impacto comercial hasta ahora. En estos momentos en que las empresas buscan ofrecer productos novedosos a los consumidores y diferenciarse de la competencia, esta técnica está cobrando mayor interés.

Frente a otras técnicas para aplicar color sobre el acero inoxidable, el láser de fibra tiene la ventaja de producir marcas indelebles sobre el material sin tocarlo, solo por calentamiento, y de dejar el material inalterado. Otra ventaja significativa es que los láseres galvanométricos, son extremadamente rápidos gracias al movimiento de sus espejos. En el caso de los láseres de fibra pulsada de Gravotech, pueden alcanzar los 10m/seg. durante el marcaje en raster y el diámetro del rayo está alrededor de 40µm, por lo que se consigue una precisión fundamental a la hora de conseguir distintos colores durante el marcaje que sean homogéneos y constantes.

La obtención de colores sobre el acero no es muy diferente al marcaje en negro, es un proceso muy preciso que requiere una buena configuración del diámetro del spot, la potencia, la frecuencia, la velocidad de marcado, el espaciado de las líneas y, a veces, la dirección del marcado. Al aplicar el láser sobre el material y calentarlo de manera suave y uniforme, este produce una reacción y se forman en la superficie películas de óxido fino. El grosor de esta capa define cómo se refleja la luz y, por tanto, cómo vemos el color del acabado.

En este sentido no hay una regla general para el marcaje de acero inoxidable ya que existen multitud de aleaciones y acabados. Se trata de un proceso de prueba y error para dar con los parámetros apropiados. Destacar que las superficies bien pulidas son mucho más consistentes en términos de color. Esta técnica también se puede aplicar a otros metales como el titanio o el cromado.

En el vídeo, se ha utilizado un equipo láser de fibra pulsada de 20W de potencia de Gravotech y el software Lasertrace, incluido de serie con todas las máquinas láser. Este software tiene una función específica para probar el resultado de un marcaje combinando distintas variables. El resultado es una placa de acero inoxidable marcada con tonalidades verdes, azules, rojas, naranjas, grises, negras y blancas, muy llamativa y sorprendente.

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